Aline Chrétien, épouse de l’ex-premier ministre Jean Chrétien, est décédée

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Mme Chrétien s’est éteinte samedi matin, entourée de sa famille, à son domicile du lac des Piles, en Mauricie.

Elle était considérée comme la force tranquille derrière Jean Chrétien, qui a lui-même a plusieurs fois avoué qu’il considérait son épouse comme son principal conseiller. Il se référait même à elle pour choisir la date d’une élection. Pour lui, disait-il, Aline était son roc de Gibraltar.

Mme Chrétien préférait toutefois son rôle d’éminence grise aux lumières de la célébrité, se plaisant à dire que si elle n’avait pas épousé son mari, « personne n’aurait jamais entendu parler d’elle ». C’était donc une femme discrète, notamment au sujet de sa vie de famille.

Aline Chrétien a cependant joué un rôle actif dans un certain nombre d’organismes de bienfaisance au cours de la carrière politique de son mari, élu pour la première fois député libéral en 1963 et premier ministre de 1993 à 2003. Les causes touchant les femmes l’interpellaient tout particulièrement.

Les deux époux se sont rencontrés pendant l’été 1951. Jean Chrétien avait 17 ans et Aline en avait 15. Ils se sont mariés en 1957, lors d’une cérémonie qui s’est déroulée entre les heures de travail de M. Chrétien à l’usine locale et ses cours à l’université.

Quant à Aline Chrétien, elle avait dû abandonner l’école à l’âge de 16 ans pour aider à soutenir sa famille économiquement en travaillant comme secrétaire, ce qui ne l’a pas empêché d’apprendre l’anglais, l’italien et l’espagnol au fil des ans. Durant la Conférence des épouses de chefs d’État et de gouvernement des Amériques à Ottawa en 1999, elle avait d’ailleurs impressionné ses invités en présidant la rencontre en français, en anglais et en espagnol.

Mme Chrétien a également appris le piano à l’âge de 54 ans, donnant ensuite quelques représentations devant public.

Nommée chancelière de l’Université Laurentienne de Sudbury en 2010 pour un mandat de trois ans, elle a été la première femme à occuper de telles fonctions pour l’institution d’enseignement.

Jean et Aline Chrétien, lors de la cérémonie pour le décès de Paul Desmarais, en 2013.

Mme Chrétien a aussi eu l’occasion de montrer qu’elle savait garder la tête froide quand, en 1992, un homme s’était introduit pendant la nuit au 24 Sussex Drive, la résidence officielle du premier ministre.

Arrivée face à face avec lui en sortant de la chambre à coucher du couple Chrétien, elle avait réintégré rapidement la chambre, tourné la clé dans la serrure et réveillé son mari, qui aurait alors empoigné une statue inuite en guise d’arme. Le couple avait attendu derrière la porte que la GRC vienne arrêter l’intrus.

Une maison de soins palliatifs au nom de Mme Chrétien a été inaugurée il y a deux ans à Shawinigan. Son nom a été choisi pour représenter « la sérénité, la paix et le calme », selon le site web de la Maison Aline-Chrétien.

Le frère de Jean Chrétien, Michel, a qualifié son décès de grande perte pour leur famille.

Elle était un grand appui pour son mari et elle avait une grande connaissance de la politique. […] Elle était à ses côtés, toujours présente dans les grandes occasions.

Sur ICI RDI, Serge Joyal, ancien sénateur et ami d’Aline Chrétien, a rappelé son engagement en faveur des personnes marginalisées ou gravement malades.  Elle appuyait des initiatives qui avaient pour effet d’alléger les conditions de vie des personnes âgées ou des personnes en fin de vie , a-t-il dit.

 Elle était toujours attentive à l’évolution de l’opinion publique. M. Chrétien disait toujours qu’elle était son meilleur baromètre […] Elle était sa première conseillère également, relate l’ancien sénateur.

 Pour M. Chrétien c’est un dur coup parce qu’ils [formaient] un couple extrêmement uni et exemplaire pour toute personne engagée dans la vie publique , a-t-il ajouté.

Au Québec, le premier ministre François Legault s’est dit très tristed’apprendre le décès de Mme Chrétien, tout en offrant ses condoléances à la famille de l’ancien premier ministre fédéral.

Pour sa part, la gouverneure générale et ancienne astronaute Julie Payette a rappelé sur Twitter que Mme Chrétien était présente lors de son premier voyage dans l’espace en 1999. Elle était une femme de cœur, attentive et généreuse, a-t-elle écrit.

Quant au premier ministre canadien Justin Trudeau, il l’a qualifiée de « mère forte » et d’« épouse dévouée ». « Aline Chrétien a servi les Québécois et tous les Canadiens aux côtés de Jean. Elle était authentique et persévérante. Elle a aussi défendu le multiculturalisme et le bilinguisme et a contribué à nous rapprocher les uns des autres », a-t-il écrit.

Le nouveau chef du Parti conservateur du Canada Erin O’Toole, de son côté, a lui aussi rendu hommage à Aline Chrétien : Nos pensées accompagnent l’ancien premier ministre Jean Chrétien ainsi que les enfants du couple, France, Hubert et Michel, dans cette difficile épreuve

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Source: https://ici.radio-canada.ca/nouvelle/1733499/aline-chretien-mort-annonce

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