Les Leafs réussissent une improbable remontée

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Le cinquième duel entre les Maple Leafs et les Blue Jackets aura lieu dimanche soir.

(Toronto) Alors que les secondes s’écoulaient sur le tableau indicateur du Scotiabank Arena, le doute commençait à s’emparer des Maple Leafs de Toronto.

Joshua ClippertonLa Presse canadienne

Les espoirs étaient élevés lorsque la LNH a repris ses activités. Après deux défaites en séries en sept matchs contre les Bruins de Boston, les choses devaient être différentes pour ce noyau de joueurs talentueux.

Il y avait plutôt un air de déjà-vu pour les Maple Leafs, surtout après avoir laissé filer une avance de 3-0 la veille.

Alors que c’était au tour des Blue Jackets de Columbus de mener 3-0, vendredi soir, la formation torontoise a repris vie. Cette situation a mis la table pour un moment dramatique.

Auston Matthews a touché la cible en avantage numérique en prolongation et les Maple Leafs sont venus de l’arrière pour battre les Blue Jackets 4-3.

« C’est comme si tout devenait noir, a déclaré Matthews. Il faut donner crédit à tous les joueurs de notre équipe pour avoir continué à se battre et ne pas avoir abandonné. »

Les Maple Leafs ont orchestré leur improbable remontée alors qu’ils tiraient de l’arrière 3-0 avec moins de quatre minutes à écouler au dernier tiers. Ils ont forcé la tenue d’un cinquième et dernier match dans cette série de qualification.

William Nylander, John Tavares et Zach Hyman ont marqué dans un intervalle de 3:32 pour les Maple Leafs. Frederik Andersen a stoppé 36 lancers.

« C’est naturel de penser que la remontée sera difficile quand ils marquent le troisième but, a dit Hyman à propos des émotions ressenties quand les Blue Jackets ont pris les devants 3-0. Il faut garder le pied sur l’accélérateur et continuer. Ce n’est pas terminé tant qu’il reste du temps. »

Matthews a également récolté deux aides pour les Torontois, qui ont amorcé la relance de la LNH au huitième échelon de l’Association Est.

« C’est simplement la résilience de notre équipe, a observé l’entraîneur-chef des Maple Leafs, Sheldon Keefe. Ç’a donné une nouvelle vie à notre groupe. C’était remarquable de faire partie de ce moment. »

Cam Atkinson, Vladislav Gavrikov et Boone Jenner ont répliqué pour les Blue Jackets. Elvis Merzlikins a conclu la rencontre avec 49 arrêts à son premier départ en séries en carrière.

« Nous avons simplement arrêté de bouger nos pieds et nous avons stoppé notre échec avant dans les cinq dernières minutes de jeu, a déclaré le défenseur des Blue Jackets Seth Jones. C’est ce qui se produit en séries. Il y a des hauts et des bas et il faut rester calme. »

Après que le capitaine des Blue Jackets, Nick Foligno, eut écopé une pénalité en prolongation, Tavares a repéré Matthews grâce à une passe transversale et l’Américain a trompé la vigilance de Merzlikins.

Merzlikins, qui a été parfait devant 21 tirs lors de la remontée de trois buts des Blue Jackets, jeudi, a vu sa séquence d’arrêts prendre fin quand Nylander a réussi à le déjouer alors qu’il restait 3:57 à écouler.

Tavares a ensuite enfilé l’aiguille dans la lucarne seulement 49 secondes plus tard, ravivant l’espoir des Maple Leafs. Le défenseur Morgan Rielly a sauvé un but des Blue Jackets alors que le filet était désert et Hyman a nivelé le pointage alors qu’il ne restait que 22,2 secondes à jouer.

(Edmonton) Joe Pavelski a créé l’impasse avec 31,4 secondes à disputer au troisième tiers et Anton Khudobin a résisté aux trois tirs affrontés en fusillade, dimanche, alors que les Stars de Dallas ont eu raison des Blues de St. Louis, 2-1.

Le commissaire adjoint de la LNH, Bill Daly, tenait une carte bleue alors que la loterie en vue du repêchage approchait de son moment crucial, à la fin juin.

Les avis sont partagés : les Penguins de Pittsburgh se sont-ils dégonflés en ronde préliminaire contre le Canadien, ou est-ce plutôt l’équipe de Montréal qui a trouvé un élan inespéré, après une saison difficile ?

(Toronto) T. J. Oshie et Tom Wilson ont touché la cible, Braden Holtby a effectué 30 arrêts et les Capitals de Washington ont défait les Bruins de Boston 2-1 en clôture de leur tournoi à la ronde de la LNH, dimanche après-midi. Ils affronteront donc au premier tour éliminatoire dans l’Est les Islanders de New York, et leur ex-entraîneur Barry Trotz.

Il y a une scène dans Red Penguins, le nouveau documentaire du réalisateur Gabe Polsky, où l’on finit par apprendre que naguère, dans les glorieuses années 90, l’aréna du célèbre club de l’Armée rouge à Moscou hébergeait aussi… un bar de danseuses nues au sous-sol. « Je ne pouvais pas croire que c’était vrai », raconte à la caméra Steven Warshaw, le cerveau des opérations hockey.

Une bonne et une mauvaise nouvelle attendaient Claude Julien et son équipe au terme du match de samedi soir entre les Flyers de Philadelphie et le Lightning de Tampa Bay.

(Edmonton) Alex Tuch a enfilé l’aiguille à 4:44 de la prolongation samedi pour permettre aux Golden Knights de Vegas de venir à bout de l’Avalanche du Colorado 4-3 et de décrocher la première position dans l’Association Ouest.

Que faisiez-vous le 18 février dernier ? Je vais vous aider un peu.

(Edmonton) Les Canucks de Vancouver ont effacé trois retards pour vaincre le Wild du Minnesota 5-4 en prolongation, vendredi soir.

(Edmonton) Dominik Kubalik a brisé l’impasse en milieu de troisième période et les Blackhawks de Chicago ont prévalu 3-2, éliminant ainsi les Oilers d’Edmonton en quatre matchs.

(TORONTO) La nouvelle avait donné de l’oxygène aux plus cyniques partisans du Canadien. En mai dernier, Elliotte Friedman avait rapporté que les joueurs des Penguins se seraient opposés à ce que le tour de qualification soit une série deux de trois, parce qu’ils avaient peur que Carey Price vole la série.

(Edmonton) Les Coyotes de l’Arizona ont pu entrer en séries éliminatoires grâce au format élargi de la LNH et ils ont tiré avantage de cette situation.

Relisez la couverture en direct du quatrième match de la série de qualification entre les Penguins de Pittsburgh et le Canadien de Montréal de notre journaliste Richard Labbé.

(Toronto) Anthony Beauvillier a marqué deux buts pour paver la voie à un gain de 5-1 des Islanders de New York, qui ont ainsi éliminé les Panthers de la Floride en quatre rencontres.

L’équipe qui a remporté le plus de championnats dans l’histoire de la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ) n’a officiellement plus de domicile.

(Toronto) Claude Julien était sérieux quand il disait vouloir donner une chance à Alex Belzile. L’entraîneur-chef du Canadien a indiqué que c’est Belzile qui devrait remplacer Jake Evans dans la formation vendredi après-midi.

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Source: https://www.lapresse.ca/sports/hockey/2020-08-07/les-leafs-reussissent-une-improbable-remontee.php

Toronto Maple Leafs, Columbus Blue Jackets, Zach Werenski, National Hockey League, Auston Matthews

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