Liban : violente double explosion à Beyrouth, au moins 27 morts et 2 500 blessés

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L’origine de cette terrible déflagration dans le port de la ville est pour l’instant inconnue. Elle a ravagé rues et bâtiments et a été entendue à des centaines de kilomètres.

Le Monde avec AFP et AP Publié aujourd’hui à 18h10, mis à jour à 21h06

Une très violente double explosion a secoué mardi 4 août, vers 17 h 10 (18 h 10, heure locale), le secteur du port de la capitale libanaise, Beyrouth, ravageant une grande partie de la ville et faisant au moins 27 morts et 2 500 blessés, selon une première estimation du ministre de la santé libanais.

La cause de cette explosion est pour l’instant inconnue, mais un haut responsable de la sécurité a évoqué sur les télévisions locales la piste de « matières très explosives » sur le site de l’explosion. « Les services concernés mènent l’enquête, ils diront quelle est la nature de l’incident », a-t-il ajouté.

Selon de très nombreuses vidéos publiées sur les réseaux sociaux, un incendie était déjà en cours près des quais du port de Beyrouth quand une explosion a provoqué un souffle massif et une très haute colonne de fumée dans le ciel. Les vitres des immeubles et des magasins ont volé en éclats à des kilomètres à la ronde.

D’épais nuages de fumée orange se sont élevés au-dessus de la capitale et recouvrent entièrement la zone du port. « C’est une catastrophe à l’intérieur [du port]. Il y a des cadavres par terre. Des ambulances emmènent les corps », a indiqué à l’AFP un soldat aux abords du port.

Le secteur du port a été bouclé par les forces de sécurité, qui ne laissent passer que la défense civile, le ballet des ambulances aux sirènes hurlantes et les camions des pompiers. Il a été interdit aux journalistes d’accéder à la zone, a constaté un correspondant de l’AFP. Un bateau est en feu dans le port. Aux abords du quartier du port, les dommages et les destructions sont considérables.

Le président libanais, Michel Aoun, a convoqué mardi soir une « réunion urgente » du Conseil supérieur de la défense. De son côté, le premier ministre, Hassan Diab, a décrété une journée de deuil national mercredi « pour les victimes de l’explosion du port de Beyrouth ».

Selon des témoins, les déflagrations ont été entendues jusqu’à la ville côtière de Larnaca, à Chypre, distante d’un peu plus de 200 km des côtes libanaises. Les médias locaux ont diffusé des images de personnes coincées sous des décombres, certaines couvertes de sang. Des témoins ont raconté avoir vu dans le secteur du port des dizaines de blessés à terre.

Selon des correspondants de l’AFP, de nombreux habitants blessés marchent en direction des hôpitaux. Dans le quartier d’Achrafieh, des blessés se ruent vers l’Hôtel-Dieu, et devant le centre médical Clémenceau, des dizaines de blessés, dont des enfants, parfois couverts de sang, attendent d’être admis. La Croix-Rouge libanaise a appelé sur Twitter les habitants à donner de toute urgence leur sang dans n’importe quel endroit du pays.

Plus de deux heures après l’explosion, les flammes enveloppaient toujours le secteur. Un hélicoptère collecte de l’eau de la mer pour éteindre les incendies, a constaté une correspondante de l’AFP. « Nous avons vu un peu de fumée et ensuite une explosion. Puis le champignon. La force de l’explosion nous a propulsés en arrière dans l’appartement », a raconté un habitant qui a assisté à la scène depuis son balcon de Mansourieh, dans la banlieue toute proche de Beyrouth, à plusieurs kilomètres du port.

Israël, dans un contexte d’accrochages récents avec le Hezbollah au sud du Liban, a assuré n’avoir « rien à voir avec cet incident », selon un responsable israélien s’exprimant sous le sceau de l’anonymat à l’agence Reuters. Le ministre des affaires étrangères israélien a déclaré à la chaîne de télévision N12 que l’explosion était vraisemblablement imputable à un accident provoqué par un incendie.

La France a fait savoir, par la voix de son ministre des affaires étrangères, Jean-Yves Le Drian, qu’elle se tenait « au côté du Liban », prête à apporter toute demande d’« assistance » exprimée par les autorités libanaises. La Maison Blanche a dit suivre avec attention la situation et le département d’Etat américain s’est dit prêt à offrir toute l’aide nécessaire aux Libanais.

Le Liban, déjà miné par la corruption et les difficultés économiques, traverse également une crise financière et de liquidités qui s’est aggravée ces dernières semaines.

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