Pentagon Papers : La véritable histoire derrière le film avec Tom Hanks et Meryl Streep

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Alors que les médias sont la cible privilégiée de Donald Trump, Steven Spielberg rend un vibrant hommage à la presse dans ce film de 2017. The Post (titre original) met ainsi en scène un moment pivot dans l’histoire du journalisme américain, la publication en 1971 des Pentagon Papers, deux ans avant le scandale du Watergate.Le terme en question – qui a aussi donné son titre à la version française – désigne 7000 pages de documents évoquant l’implication des États-Unis dans la guerre du Vietnam entre 1955 et 1971, et notamment les mensonges de l’administration quant au conflit. Initialement ces dossiers top-secrets, transmis par l’analyste et lanceur d’alerte Daniel Ellsberg, ont été publiés dans le New York Times. Mais après seulement trois articles, le gouvernement Nixon obtient l’interdiction de leur publication par la justice. Ben Bagdikian, journaliste au Washington Post, récupère ces mêmes documents à Boston et les transporte en douce dans la capitale…. Achetant même un billet supplémentaire afin de les disposer sur le siège à côté de lui, dans l’avion, comme le mentionne le quotidien. L’idée ? Poursuivre le travail commencé par ses confrères avec l’aval du rédacteur en chef Ben Bradlee (joué à l’écran par Tom Hanks). L’équipe transforme même la bibliothèque de ce dernier en lieu de travail pour parcourir et décrypter les feuilles, alors assemblées dans le désordre.Alors que le service juridique s’y oppose, c’est à Katharine Graham, interprétée par Meryl Streep dans le film, qu’incombe la décision finale. Fille d’Eugene Meyer, le financier qui a racheté le Washington Post dans les années 30, elle en devient la patronne quand l’ex-directeur, son époux Phil Graham, se suicide. Elle est l’une des premières femmes à prendre la tête d’un groupe de presse, et c’est d’ailleurs elle qui débauche Ben Bradlee de Newsweek. Bien que proche du pouvoir, elle prend le risque de mettre en péril l’avenir du journal en transgressant l’ordre émis par la cour à l’encontre du New York Times. Un risque d’autant plus important que le quotidien est alors sur le point de devenir une compagnie publique. La businesswoman se trouve d’ailleurs à une soirée quand elle donne, au téléphone, son aval.Après la publication du premier article, le 18 juin, le département de la Justice demande une injonction, qui lui est refusée. Au fil des appels, la Cour établit finalement le 30 juin que ces injonctions sont inconstitutionnelles. Les charges contre le lanceur d’alerte Daniel Ellsberg sont, elles aussi, finalement abandonnées. Ce coup médiatique précédera le scandale du Watergate, dans lequel le Washington Post et Katharine Graham auront encore une fois des rôles déterminants…

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Source: https://www.vanityfair.fr/culture/ecrans/story/la-veritable-histoire-derriere-le-film-pentagon-papers-avec-tom-hanks-et-meryl-streep/12444

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