The Greatest Showman : 6 anecdotes à connaître sur la comédie musicale

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Hugh Jackman vous emmène dans son cirque fantasmagorique, ce soir sur C8. L’occasion de découvrir tous les secrets du film musical qui a secoué 2018.

Premier long-métrage de Michael Gracey, The Greatest Showman met en scène Phineas Taylor Barnum, un visionnaire américain qui veut offrir une vie de rêve à sa famille. Pour cela, il crée le spectacle le plus incroyable du XIXème siècle : un cirque de curiosités où femme à barbe, trapéziste et éléphant géant font sensation devant la foule en délire. Hugh Jackman, Zac Efron, Michelle Williams et Zendaya partagent l’affiche de cette comédie musicale délirante dont la bande originale a détrôné les plus grands artistes pop du moment.

Le titre du film The Greatest Showman fait directement référence au spectacle itinérant qui a changé le cirque américain : The Greatest Show de Phineas Taylor Barnum. Mystificateur, charlatan, publicitaire… Barnum est un professionnel de l’artifice qui n’a pas hésité à escroquer ses clients pour leur vendre un spectacle hors du commun mais mensonger. Officiant au XIXème siècle, il révolutionne le monde du spectacle et de la publicité qu’il manie à merveille, attirant toujours plus de foule sous son chapiteau. D’ailleurs, le cirque Barnum déclenchait une véritable vague d’hystérie à chaque fois qu’il arrivait en ville. Esclaves, traite des animaux sauvages, exposition de la femme à barbe ou encore des lilliputiens… Le film de Michael Gracey prend ses distances avec la réalité et passe sous silence les détails douteux de la carrière du personnage dont il s’inspire. Pour mettre des étoiles dans les yeux des spectateurs, le réalisateur n’en garde que le meilleur : le cirque, le gigantisme à l’américaine et la création d’une communauté de marginaux chaleureuse et haute en couleur.

Avec 6 millions de copies écoulées en un an, la bande originale de The Greatest Showman devient l’album le plus vendu de 2018, devant les deux versions de Love Yourself du groupe sud-coréen BTS. Ce succès n’est pas très étonnant lorsqu’on sait qui se cache derrière les mélodies entrainantes interprétées par Hugh Jackman et Zac Efron : Benj Pasek et Justin Paul, les auteurs de La La Land. Pour la chanson d’ouverture et de fermeture The Greatest Show, ils ont travaillé pas moins de six versions avant de satisfaire le réalisateur. Les deux compositeurs, déjà oscarisés pour City of Stars chantée par Ryan Gosling et Emma Stone, reçoivent en 2018 le Golden Globe de la meilleure chanson originale pour This is Me. Le titre interprété par Keala Settle (la femme à barbe) a été utilisé en tant que single promotionnel de l’album The Greatest Showman.

L’audition de Hugh Jackman pour le rôle de Phineas Taylor Barnum s’est jouée sur la scène des Oscars qu’il présentait en 2009. Le producteur de films Laurence Mark présent dans la salle découvre l’acteur australien sur scène et a une révélation : « je me suis dit que j’étais face au plus grand showman qui soit, c’est alors que le nom de P.T Barnum m’a traversé l’esprit. » Hugh Jackman est directement emballé par l’idée d’interpréter le businessman légendaire et mêler comédie, danse et chant, étant lui-même passionné de toutes ces disciplines. Le comédien n’en est pas à son coup d’essai puisqu’il incarnait déjà Jean Valjean dans l’adaptation en comédie musicale Les Misérables de Tom Hooper. Sept ans plus tard, le projet The Greatest Showman voit enfin le jour.

Bien que le véritable Phineas Taylor Barnum ait existé au XIXème siècle, Michael Gracey souhaitait s’affranchir du temps et de l’espace. Au contraire des classiques films historiques, les images sont colorées et les musiques pop, à la manière du Moulin Rouge ! De Baz Luhrmann. Seamus McGarvey, directeur de la photographie sur The Greatest Showman témoigne : « Nous avons travaillé dans l’optique de choisir consciemment des mouvements de caméra et des couleurs qu’on ne verrait jamais dans un film historique. Nous avons tourné avec des caméras numériques et une palette très moderne de couleurs saturées. Il existe aussi une certaine forme d’humour dans l’esthétique qui donne au film une tournure particulière – il défie constamment toutes les conventions, les habitudes liées aux films historiques guindés. » Côté décor, des libertés ont également été prises par Nathan Crowley, habituellement bras droit de Christopher Nolan. « Même si historiquement, le musée Barnum a ouvert avant la guerre de Sécession, dans notre film nous l’avons un peu décalé vers l’ère industrielle, de manière à disposer de la vapeur, du gaz et de l’électricité, afin de mieux traduire l’esprit d’une époque de grands bouleversements qui n’est pas si différente de la nôtre. »

Pour incarner les personnages fictifs Phillip Carlyle et la trapéziste Anne Wheeler, la production engage deux anciens de l’univers Disney : Zac Efron et Zendaya. Le premier a fait ses marques dans la célèbre quadrilogie High School Musical et la seconde dans Shake It Up. Pourtant, malgré ces expériences musicales et dansées, le tournage s’est avéré bien plus compliqué qu’ils ne le pensaient. Les deux acteurs ont du se plier à un entraînement rigoureux en partie à cause des figures acrobatiques qu’ils devaient effectuer. Le résultat n’en est que plus spectaculaire puisqu’on apprend que Zendaya a réalisé elle-même ses cascades en haute voltige, et sans harnais !

Comme pour les images et les décors, les costumes que l’on peut voir dans The Greatest Showman ne s’appuient sur aucune réalité historique. La chef costumière Ellen Mirojnick a voulu plonger les spectateurs dans une ambiance fantasmagorique, en lien avec le scénario de Jenny Bicks et Bill Condon. Presque tous les vêtements ont été fabriqués à la main et pensés pour créer un monde à part, détaché des conventions. Pour la tenue phare de Monsieur Loyal de Barnum, le maître tailleur D. Barak Stribling a réalisé un costume en étoffes de soie et de laine sur-mesure pour Hugh Jackman.

Source: https://www.vogue.fr/culture/article/the-greatest-showman-6-anecdotes-a-connaitre-sur-la-comedie-musicale

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