TOI 700d : une planète de la taille de la Terre découverte dans une “zone habitable”

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L’agence spatiale américaine, la NASA a annoncé avoir découvert grâce à son satellite TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) , une nouvelle planète située à cent années-lumière de la Terre.

La nouvelle planète “habitable” relativement proche de la Terre baptisée “TOI 700 d” par la Nasa pourrait abriter la vie. Elle aurait des caractéristiques similaires à celle de la Terre.

“TESS a été conçu et lancé spécifiquement pour trouver des planètes de la taille de la Terre et en orbite autour d’étoiles proches”, explique Paul Hertz, directeur de la division d’astrophysique de la Nasa. TESS  est le satelite qui l’a découverte.

La National Aeronautics and Space Administration, connue sous son acronyme NASA, est l’agence gouvernementale qui est responsable de la majeure partie du programme spatial civil des États-Unis.  

TESS a initialement mal classé l’étoile, ce qui signifie que les planètes sont apparues plus grandes et plus chaudes qu’elles ne le sont en réalité. Mais plusieurs astronomes amateurs, dont le lycéen Alton Spencer – qui travaille avec des membres de l’équipe TESS – ont identifié l’erreur.
“Lorsque nous avons corrigé les paramètres de l’étoile, la taille de ses planètes a chuté, et nous avons réalisé que la plus externe était de la taille de la Terre et dans la zone habitable”, a déclaré Emily Gilbert, étudiante diplômée de l’Université de Chicago.

La découverte a été confirmée plus tard par le télescope spatial Spitzer.

Zone habitable

Quelques autres planètes similaires ont été découvertes auparavant, notamment par l’ancien télescope spatial Kepler, mais c’est la première découverte par TESS, qui a été lancée en 2018.

TESS se stabilise sur une zone du ciel pour détecter si des objets – des planètes – passent devant les étoiles, ce qui provoque une baisse temporaire de la luminosité des étoiles. Cela permet à TESS de déduire la présence d’une planète, sa taille et son orbite.

L’étoile TOI 700 est petite, environ 40% de la taille du Soleil de la Terre et seulement environ la moitié aussi chaude.

TESS a découvert trois planètes en orbite, nommées TOI 700 b, c et d. Seul «d» se trouve dans la zone dite habitable, pas trop loin et pas trop près de l’étoile, où la température pourrait permettre la présence d’eau liquide.

Il est environ 20% plus grand que la Terre et orbite autour de son étoile en 37 jours. La planète 700 d reçoit 86% de l’énergie que la Terre reçoit du Soleil.

Reste à savoir de quoi est fait le 700 d. Les chercheurs ont généré des modèles basés sur la taille et le type d’étoile afin de prédire la composition atmosphérique et la température de surface de 700 s.

Dans une simulation, a expliqué la NASA, la planète est recouverte d’océans avec «une atmosphère dense, dominée par le dioxyde de carbone, similaire à ce que les scientifiques soupçonnaient chez Mars lorsqu’elle était jeune».

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