Une saison de trop pour Tom Brady et Drew Brees ?

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La NFL n’a pas tardé à mettre l’un des rendez-vous les plus attendus de sa saison 2020 au programme. La plupart des amateurs attendaient le premier choc entre les Buccaneers de Tampa Bay et les Saints de La Nouvelle-Orléans avec impatience.

Miguel BujoldLa Presse

Les mauvaises langues diront que Roger Goodell et la Ligue n’ont voulu prendre aucun risque en opposant Tom Brady et Drew Brees dès le premier dimanche de la saison. On ne sait jamais avec des quarts de 43 et 41 ans…

Dans la même division depuis que Brady a choisi les Bucs comme joueur autonome, les deux légendaires passeurs amorceront donc leur campagne au Superdome, où il n’y aura aucun partisan vu la pandémie. Le fait de jouer sans la foule louisianaise, qui aurait été bruyante à souhait avec la visite de Brady, sera évidemment un énorme avantage pour les Bucs.

Brady et Brees occupent les deux premiers échelons de l’histoire dans la plupart des plus importantes catégories de statistiques chez les quarts et continueront d’ajouter à ces totaux. Il serait toutefois faux de prétendre qu’ils sont aussi bons qu’ils l’étaient en 2010 ou 2015. Ils ont montré des signes d’essoufflement l’an dernier.

Leurs passes sont-elles encore assez puissantes ? Sont-ils assez vifs pour éviter de se faire « étamper » par des joueurs qui ont 15 ou même 20 ans de moins qu’eux ? Est-ce la saison de trop ?

Brady sera particulièrement bien entouré chez les Bucs, c’est bien connu. Et c’est d’ailleurs ce que ses plus ardents supporteurs ont affirmé pour expliquer sa très ordinaire saison 2019 : Brady n’avait tout simplement pas assez de talent autour de lui chez les Patriots.

C’est en partie vrai. Brady ne sera toutefois pas aussi bien protégé qu’il l’était en Nouvelle-Angleterre. La ligne offensive des Bucs est suspecte. Et puisque l’entraîneur-chef Bruce Arians a toujours privilégié les passes de plus de 10 verges dans son jeu aérien, ça pourrait s’avérer un problème. Un gros problème.

Brees aussi a ralenti en 2019. Pour la deuxième année de suite, il a faibli à l’aube des éliminatoires. Ses passes n’étaient plus aussi vives et puissantes, ses erreurs étaient plus nombreuses.

Brees et Brady ne seront pas les seuls quarts de la vieille garde qui voudront prouver qu’il y a encore de beaux succès devant eux. Philip Rivers effectuera son premier départ dans l’uniforme des Colts d’Indianapolis, tandis que Ben Roethlisberger mettra son coude à l’épreuve dans un match pour la première fois, lundi soir, depuis son intervention chirurgicale.

Mais d’ici quelques années, Brady, Brees, Big Ben et Rivers rejoindront probablement Peyton et Eli Manning à la retraite. Peut-être même Aaron Rodgers. Ainsi prendra fin ce qui aura été l’âge d’or des quarts-arrières dans la NFL.

Chacun des six quarts mentionnés se retrouvera au Temple de la renommée. Tous ont gagné au moins un Super Bowl à l’exception de Rivers, et ensemble ils ont remporté 14 des 19 derniers. La bonne nouvelle, c’est qu’une nouvelle ère est déjà entamée avec des joueurs comme Patrick Mahomes, Russell Wilson, Deshaun Watson, Lamar Jackson, Carson Wentz et Dak Prescott. Six quarts-arrières qui ont le talent pour dominer leur époque comme l’ont fait les six autres.

Le premier match de Cam Newton dans l’uniforme des Patriots est intrigant, mais la meilleure confrontation à 13 h est celle-ci. Les Vikings possèdent encore l’une des formations les plus complètes de la NFL et l’ajout du chasseur de quarts Yannick Ngakoue il y a quelques semaines devrait aider une tertiaire qui sera dépendante de quelques demis de coin très verts. Chez les Packers, la question est de savoir si Aaron Rodgers a les outils nécessaires autour de lui pour gagner. En plus d’avoir sélectionné ce qui devrait être le successeur de ce même Rodgers, Jordan Love, avec leur premier choix, le deuxième choix du club, A. J. Dillon, est actuellement le troisième demi offensif de l’équipe… Combien de temps avant une prise de bec entre Rodgers et Matt LaFleur sur les lignes de touche ?

Arrivé chez les Buccaneers à la fin du camp d’entraînement, Leonard Fournette sera-t-il utilisé fréquemment dans le champ arrière ? Porteur imposant s’il en est un, Fournette n’est pas le type de demi offensif avec lequel Tom Brady a l’habitude de jouer, en ce sens qu’il n’est pas particulièrement doué dans le jeu aérien. Sa présence pourrait en revanche forcer les défenses adverses à respecter le jeu au sol davantage. Au moment où l’on écrivait ces lignes, Alvin Kamara et les Saints n’avaient toujours pas finalisé une entente à long terme qui serait imminente. Kamara faisait la grève lorsque des rumeurs selon lesquelles les Saints seraient disposés à l’échanger contre un premier choix ont commencé à circuler. Kamara a rapidement rejoint ses coéquipiers et les négociations ont débloqué. On ne saura jamais s’il s’agissait d’un bluff de la part des Saints, mais leur stratégie a fonctionné.

Le premier match de l’histoire du SoFi Stadium sera disputé sans partisans. Le stade, qui a coûté 5 milliards, pourra un jour accueillir jusqu’à 100 000 partisans. Jalen Ramsey est devenu le demi de coin le mieux payé de la NFL cette semaine lorsqu’il a signé une prolongation de cinq ans pour 105 millions. Disons que les Rams n’étaient pas trop en position de force après avoir sacrifié deux choix de premier tour pour l’obtenir… L’équipe de Sean McVay pourra donc compter sur deux des meilleurs joueurs de la NFL, Ramsey et Aaron Donald, à long terme, mais le reste de leur défense est pleine de trous. Les Cowboys doivent donner le ton à leur saison en dominant les Rams, qui sont nettement moins forts qu’eux. Rappelons qu’il s’agira du premier match de Mike McCarthy, l’ancien pilote des Packers, avec les Cowboys.

La saison 2020 de la NFL s’est amorcée jeudi soir avec la victoire des Chiefs de Kansas City face aux Texans de Houston. La Presse dresse le portrait des équipes qui seront à surveiller dans les prochaines semaines.

(Minneapolis) Les Vikings du Minnesota ont prolongé le contrat du demi-offensif Dalvin Cook au coût de 63 millions de dollars US sur cinq ans, samedi. De ce montant, 28,2 millions sont garantis.

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L’ancien du Rouge et Or de l’Université Laval Antony Auclair vivra à partir de dimanche une année hors de l’ordinaire à sa quatrième saison avec les Buccaneers de Tampa Bay de la NFL. Son équipe s’est enrichie de deux nouvelles acquisitions ces derniers mois, et pas les moindres : le quart-arrière vedette Tom Brady et le demi-inséré Rob Gronkowski, deux anciens de la dynastie des Patriots de la Nouvelle-Angleterre.

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(Englewood) Le secondeur étoile des Broncos a subi une intervention chirurgicale vendredi pour replacer un tendon de la cheville.

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Forbes estime que les Cowboys de Dallas restent l’équipe de la NFL la plus chère à 5,7 milliards US, un titre qu’ils revendiquent depuis maintenant 14 ans.

La saison 2020 de la NFL démarre jeudi soir avec un duel entre les Chiefs de Kansas City et les Texans de Houston. Les champions en titre pourront-ils conserver le trophée Vince-Lombardi?

Dans le cadre de sa série de documentaires 25 ans d’émotions, RDS a frappé un coup de circuit en nous racontant l’expérience qu’a vécue Laurent Duvernay-Tardif dans les CHSLD. Le Québécois s’était amené en renfort au plus fort de la crise de la COVID-19, le printemps dernier.

Aqib Talib, qui a été invité à cinq reprises au Pro Bowl, a pris sa retraite de joueur de football.

Laurent Duvernay-Tardif ne s’était pas entretenu avec les médias québécois depuis un bon moment, ce qu’il a fait mercredi après-midi. Il a été question de plusieurs choses, notamment de son nouveau projet d’étude à l’Université Harvard.

(Englewood) Les dirigeants des Broncos de Denver craignent que le secondeur étoile Von Miller ait subi une blessure à une cheville qui le tiendrait au rancart pour la durée de la saison.

(Tempe) Les Cardinals de l’Arizona ont consenti une prolongation de contrat de deux ans au receveur de passes étoile DeAndre Hopkins afin de le lier jusqu’en 2024 à la formation.

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Source: https://www.lapresse.ca/sports/football/2020-09-13/une-saison-de-trop-pour-tom-brady-et-drew-brees.php

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