Vers la coupe Stanley | Ces Islanders qui ne veulent pas partir

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Les Islanders de New York ne devraient même plus être ici en ce moment, sur la planète hockey, à surprendre encore et encore. Et puis pourtant, ils persistent, ils brouillent les cartes, ils surprennent, mettent un peu de doute, une fois de plus, dans la tête de l’adversaire.

Richard LabbéLa Presse

Non, ils ne devraient plus être là, et encore moins après le match de mardi soir dans la bulle à Edmonton, le cinquième de leur série finale de l’Association de l’Est face au Lightning.

C’est que les gars de Tampa Bay ont eu leurs chances, dont un avantage numérique de quatre minutes à la fin de la troisième période. Mais ils n’ont pas marqué, et puis en deuxième période de prolongation, les Islanders n’ont eu besoin que d’un petit coup de chance, survenu lorsqu’un défenseur du Lightning a fendu l’air pour permettre un deux contre un à l’autre bout aux Insulaires, qui n’en demandaient pas tant, et c’est Jordan Eberle qui a pu marquer le but gagnant.

Improbable ? Plutôt, mais c’est de cette façon que les Islanders aiment faire les choses, et puis ce n’est pas pour rien que le gardien Semyon Varlamov a célébré en glissant sur la glace tête première tel un Pete Rose de la belle époque.

Parce que Varlamov sait très bien que les Islanders sont sur une improbable lancée, en effet. Le genre de lancée qu’on ne voit pas si souvent.

« Ce fut une grosse victoire en prolongation pour nous, a résumé le gardien. C’est notre saison qui était en jeu, alors j’étais seulement heureux de savoir qu’on allait jouer encore. »

Varlamov, au fait, s’est distingué de nouveau, cette fois avec un seul but accordé en 37 tirs, pendant qu’Eberle enfilait son cinquième des séries et aussi son deuxième de cette finale de l’Association de l’Est. Ces deux hommes nous rappellent d’ailleurs que ces Islanders ont été bâtis de main de maître, et puis Varlamov et Eberle ne sont que deux de ces joueurs qui ont été embauchés par cette équipe après avoir été largués par une autre équipe.

Ce n’est d’ailleurs jamais facile de battre une bande comme celle-là, bourrée de joueurs un peu amers qui ont des choses à prouver.

Chez le Lightning, évidemment, ce n’est que partie remise, et avec une avance de 3-2 dans la série, ce n’est certes pas le temps de paniquer. N’empêche que le club de Tampa Bay devait se débrouiller mardi sans son as marqueur Brayden Point, toujours blessé, et que ce léger détail n’est pas anodin, surtout si Point devait rater le prochain match, qui est prévu pour jeudi soir.

« C’est trop difficile de savoir s’il sera là lors du prochain match, a dit l’entraîneur Jon Cooper. Mais la marge entre la défaite et la victoire est si mince dans cette ligue… Il était probablement prévu qu’on allait finir par perdre un match en prolongation, et qu’ils allaient finir par en gagner un. Ce sont deux bonnes équipes qui se font face. »

Avec tout ça, on ne parlera peut-être pas assez de la performance du défenseur Victor Hedman, qui a marqué le seul but du Lightning mardi soir, un but qui est digne de mention : ce but était le huitième de Hedman depuis le début des séries, et il est le premier défenseur à marquer huit buts lors d’un même tableau éliminatoire depuis Brian Leetch en 1994 avec les Rangers de New York.

En fait, au chapitre des défenseurs, seuls Paul Coffey (12), Leetch (11), Brad Park (9) et Bobby Orr (9) ont marqué plus de buts lors d’un calendrier éliminatoire auparavant. Ce n’est pas de la mauvaise compagnie, on l’aura compris.

Les Islanders n’ont peut-être pas de Victor Hedman, mais ils ont un groupe de joueurs qui ne veulent pas rentrer à la maison. Et puis ça, c’est toujours un peu dangereux.

(Sunrise) L’entraîneur adjoint Mike Kitchen ne sera pas de retour avec les Panthers de la Floride la saison prochaine, à la suite d’une série de décisions internes prises mardi.

Six longs mois se sont écoulés depuis que les Sénateurs d’Ottawa ont disputé leur dernier match, le 11 mars dernier à Los Angeles.

L’arrivée de Joel Edmundson ne signifie pas la fin pour Brett Kulak ou Victor Mete à Montréal. Le directeur général du Canadien Marc Bergevin l’a confirmé au bout du fil à La Presse mardi après-midi. Bergevin a fait le calcul au téléphone.

Le défenseur Jonas Brodin a accepté une prolongation de contrat de sept ans d’une valeur de 42 millions US du Wild du Minnesota.

Les Capitals de Washington ont embauché l’entraîneur-chef Peter Laviolette, qui a remporté la coupe Stanley avec les Hurricanes de la Caroline en 2006.

(Laval) Le Rocket de Laval a conclu des ententes avec l’attaquant Pascal Aquin et le défenseur Tobie Bisson-Paquette.

(Edmonton) Peter DeBoer n’avait pas préparé de discours à l’intention de ses joueurs des Golden Knights de Vegas en cas de défaite lors du cinquième match de la finale de l’Association Ouest. La raison en est simple : il n’envisageait pas la défaite.

L’acquisition du défenseur Joel Edmundson a mis fin à plusieurs spéculations au sujet du Canadien.

La pénalité pour le dégagement d’une rondelle dans les gradins est sans doute l’une des plus discutables du hockey de la LNH.

(Toronto) Les directeurs généraux de la LNH ont quitté leurs réunions annuelles en mars pleins d’optimisme.

Même ralenti par une blessure à la hanche et une fracture à la mâchoire, Brendan Gallagher souhaitait pouvoir revenir au jeu avec le Canadien en séries.

(Calgary) Les Flames de Calgary ont retiré la mention « intérimaire » à côté de son nom et Geoff Ward devient officiellement l’entraîneur-chef de l’équipe.

En ce dimanche après-midi pluvieux, changer de chaîne quelques instants pour regarder le football pendant la deuxième période du match opposant le Lightning de Tampa Bay aux Islanders de New York s’est probablement révélé un choix malheureux pour nombre d’amateurs déchirés entre leurs deux sports de contact favoris.

Jordan Binnington, Matt Murray. Une dizaine d’années plus tôt, Cam Ward. Et bien longtemps avant eux, Patrick Roy.

(Edmonton) Lou Lamoriello, des Islanders de New York, a remporté le trophée Jim Gregory, remis au directeur général de l’année dans la LNH.

Amateur d’aubaines, Marc Bergevin s’est fait, au cours des années, une spécialité des acquisitions au bas prix, mais à fort potentiel.

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Source: https://www.lapresse.ca/sports/hockey/2020-09-16/les-islanders-evitent-l-elimination.php

New York Islanders, Tampa Bay Lightning, Montreal Canadiens, Boston Bruins, Dallas Stars, Ice hockey, Jordan Eberle

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